Пользовательского поиска




где сделать анализ воды из колодца



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Прообраз упыря

 Петух пробуждается рано; 
 но злодей еще раньше. 

Сочинения Козьмы Пруткова. Мысли и афоризмы

Произнося слово «паразит», мы в первую очередь представляем себе всевозможных червей, клещей, клопов, комаров, в общем, животных «низшей касты»- беспозвоночных. Если нас попросят назвать более высокоорганизованных паразитов, то на худой конец мы вспомним о существовании рыб-удильщиков или о гнездовом паразитизме кукушек. При упоминании о кровососущих паразитах наша мысль быстро замыкается на всем известных насекомых, и уж вряд ли, пожалуй, можно заставить себя вспомнить кого-нибудь из позвоночных животных.

Ну а если копнуть поглубже? Может быть, даже вспомнить прочитанные некогда ужасные истории о... Впрочем, для начала заглянем на страницы книги Альфреда Уоллеса «Тропическая природа».

«В Южной Америке, - пишет Уоллес, - распространена другая группа летучих мышей, обязательно приковывающая ваше внимание, именно так называемые вампиры, или кровососы, изобилующие по всей тропической Америке, особенно же в Амазонской долине» (Уоллес А. Р. Тропическая природа. М.-Л., Биомедгиз, 1936).

Вампиры, или, как их еще называют, настоящие вампиры (в отличие от нескольких видов ложных вампиров) - единственные среди млекопитающих животные, которых можно назвать паразитами. Именно эти небольшие по размерам животные, длина тела которых не превышает 5-8 сантиметров, дали повод для возникновения множества рассказов, историй и легенд, где порой трудно бывает отличить правду от вымысла. Вероятно, не малую роль в этом сыграло и само название зверьков, заимствованное из средневековой мифологии.

Распространены вампиры не только в тропиках Южной Америки, но занимают и субтропические районы Центральной Америки вплоть до севера Мексики.

Видовое разнообразие кровососов невелико, их всего три вида: обыкновенный, белокрылый и мохноногий вампиры. Наиболее многочисленный и широко распространенный - обыкновенный вампир, и поэтому далее мы будем говорить только о нем.

У вампира короткая округлая голова, небольшие, с заостренными вершинами уши, конической формы морда с широким носом, украшенным толстокожими выростами, и рассеченной нижней губой. Основное оружие при добывании пищи - зубы, а из них - верхние резцы, которые у кровососов сильно развиты, направлены несколько вперед и имеют острый режущий край, служащий для сгрызания кожи у жертвы.

Места обитания вампиров крайне разнообразны. В экологическом смысле это очень пластичные животные. Их можно встретить практически во всех ландшафтных зонах: на открытых равнинах и во влажных лесах, в пустынях и в горах на высоте до 3000 метров над уровнем моря. Иногда они занимают области, совершенно лишенные воды и растительности.

Днем вампиры укрываются в темных пещерах, дуплах деревьев, на чердаках домов или в колодцах. Чаще всего они селятся небольшими колониями, насчитывающими от 20 до 100 особей, но встречаются и поодиночке, а порой и крупными скоплениями до тысячи и более зверьков.

До недавнего времени считали, что каждая колония вампиров представляет собой более или менее автономную группу. Исследования, проведенные американскими учеными, показали, что состав колоний не постоянен, так как между ними часто происходит обмен особями. Таким образом, колония лишь на некоторое время территориально связывает зверьков и является составной частью большой подвижной популяции. Вампиры, как правило, придерживаются одних и тех же мест, лишь изредка они предпринимают дальние путешествия, а поэтому и расстояния между «ячейками» такой популяции невелики.

Кровососы активны в любое темное время суток, но апогея активность достигает обычно к полуночи. На добычу зверьки вылетают группами по 2-6 особей и летают на высоте 0,5-1,5 метра. В случае необходимости вампир может не только летать, но и быстро бегать. При беге крылья зверька плотно сложены вдоль предплечий, а опирается он на подушечки у основания большого пальца «рук». Проворно бегущий вампир в темноте напоминает лягушку или гигантского паука.

В поисках жертвы большое значение для вампиров имеет обоняние. В одном из опытов зверьков обучали находить маленькие клочки фильтровальной бумаги, пропитанные масляной кислотой. В сходной экспериментальной обстановке ту же самую задачу предлагали нескольким сотрудникам лаборатории. Выяснилось, что вампиры «унюхивают» концентрацию паров масляной кислоты в 200 раз меньшую тон, которую может обнаружить человек.

Ультразвуковые сигналы, испускаемые вампирами, имеют невысокую мощность, значительно меньшую, чем у летучих мышей, питающихся насекомыми. Нам пока не известно о биологическом значении этих сигналов, ясно только, что используются они как эхолокационные. Но нельзя с определенностью сказать, служат ли они для обнаружения препятствий, или для отыскания нужной жертвы, или, может быть, для выбора на жертве того места, где проще всего прокусить кожу и отсосать необходимое количество крови.

Среди всех рукокрылых вампирам в некотором роде здорово повезло - по способу питания они настолько отличны от других видов, что не имеют конкурентов во всем классе млекопитающих. Только кровь, и, причем кровь свежая, служит им пищей.

На поиски и выбор жертвы вампир затрачивает до полутора часов. Когда выбор сделан, кровосос опускается на свою жертву или на землю возле нее и затем уже пешим ходом взбирается на спокойно спящее животное.

Укусам подвергаются участки тела с поверхностной и богаторазветвленной сетью кровеносных капилляров, главным образом область ушей, хвоста и шеи. Собственно укусу предшествует длительное смачивание волос жертвы слюной. Предполагают, что слюна вампиров содержит вещество, которое разрушающе действует на волосяные сумки и этим способствует удалению волос. После такой подготовки вампир с молниеносной быстротой сгрызает небольшой участок кожи, при этом образуется ранка шириной 4-5 миллиметров и до 5 миллиметров глубиной. В зависимости от характера кожного покрова и вида жертвы вампиры используют несколько типов укусов. Обычный укус наносится верхними и нижними резцами (подобно острым ножницам) и образует круглую кратерообразную ранку. Скоблящий или царапающий укус - инструментом для его выполнения служат только верхние резцы. И наконец, режущий укус наносится комбинированно верхними и нижними клыками.

После того как «чаша» готова, вампир погружает в нее свой язык, на самом конце которого начинается пара желобков, соединяющихся с глубокой бороздкой на нижней губе и образующих таким образом «соломку» для питья, через которую и происходит всасывание крови. Кровососание редко продолжается более 40 минут, обычно же для полного насыщения вампиру хватает 20-30 минут. Лабораторные наблюдения, проведенные над вампирами, позволили установить, что продолжительность кровавой трапезы может зависеть от реакции жертвы: если она спокойна, вампир напивается без хлопот. Но бывают случаи, когда бедное животное просыпается, начинает волноваться и пытается избавиться от ужасного «всадника». При таких обстоятельствах вампир на время принимает выжидательную тактику - дает возможность жертве прийти в себя и успокоиться, затем подкрадывается и возобновляет нападение. И вообще в подобных ситуациях он ведет себя очень настойчиво, редко отпускает жертву восвояси и уходит не солоно хлебавши. Однако такие случаи «неправильного» поведения жертвы происходят нечасто. Ведь слюна у вампира обладает обезболивающими свойствами, а неслышное «приземление» на жертву обеспечивается благодаря маленьким мягким подушечкам на концах предплечий и на ступнях ног.

Основные объекты нападения вампиров - крупный и мелкий рогатый скот, лошади, мулы. Без внимания не остаются и другие домашние животные и даже птицы. Человек тоже не избегает этой участи. По мнению А. Уоллеса, «некоторые люди особенно подвержены нападениям этих кровопийц, и так как хижины туземцев никогда не запираются как следует, то такие злополучные индивиды должны спать совершенно закутавшись, чтобы серьезно не заболеть от укусов и не подвергать опасности даже свою жизнь» (Уоллес А. Р. Тропическая природа. М.-Л., Биомедгиз, 1936).

Мы не можем определенно сказать, в какой мере прав один из основоположников дарвинизма, говоря об избирательном характере нападения вампиров на людей, однако в природе аналогичное поведение обнаруживается и у трофических «соратников» вампиров - комаров. Доподлинно известно, что комаров привлекает запах молочной кислоты, выделяемой кожей животных. В силу того, что разные индивидуумы выделяют кислоту в неодинаковых количествах, неодинаковой оказывается и степень привлекательности жертв. Ну а если подобная избирательность существует у комаров, то почему бы ей не быть у вампиров? Возможно, и они ориентируются на вполне определенный запах.

Интересное описание нападения вампиров на людей приводит в своей книге «Неоконченное путешествие» известный английский исследователь Перси Фоссет, посвятивший почти всю свою жизнь изучению Южноамериканского континента: «Просыпаясь по утрам, мы обнаруживали, что наши гамаки пропитаны кровью, так как каждая часть тела, соприкасавшаяся с противомоскитной сеткой или высовывавшаяся из-под нее наружу, подвергалась нападению этих отвратительных животных... Как-то ночью я сам наблюдал поведение напавшего на меня вампира. Перед тем как сесть, он некоторое время обвевал мое лицо своими крыльями, эти движения производили успокаивающее действие, и мне стоило немалых усилий отбросить это существо прочь от себя. С интересом я отметил, что в этот момент у меня было лишь одно желание - заснуть и не противодействовать ему» (Фоссет П. Неоконченное путешествие. М., Мысль, 1975).

О том, что взмахи крыльев вампира погружают спящего в еще более крепкий сон, упоминает и А. Уоллес. Конечно, в этом нет ничего сверхъестественного, вероятно, взмахи крыльев служат своего рода монотонным раздражителем, которые, как известно, могут действовать успокаивающе на нервную систему.

Количество крови, выпиваемое вампиром за один раз, зависит от того, как долго ему пришлось летать, прежде чем нашлась жертва. В неволе, например, где вампиров кормили, подсаживая к ним кроликов или морских свинок, и где им не нужно было затрачивать большие усилия на поиски добычи, среднее количество высасываемой крови составляло 15-16 миллилитров. Дикие вампиры за одну охоту потребляют крови несколько больше - около 20 миллилитров.

Что касается способности вампиров к полету после принятия пищи, то здесь мнения ученых весьма разноречивы. По утверждению одних, вампир иногда так накачивается кровью, что не в состоянии бывает покинуть тело жертвы. Другие же приводят примеры, говорящие о вполне приличных пилотажных качествах сытых кровососов, независимо от количества выпитой крови. В связи с этим хочется привести результаты исследований, проведенных не так давно в Мексике. Исследования эти были направлены на выяснение способности вампиров поднимать тяжести и являлись, в общем-то, подготовкой к возможному использованию радиопередатчиков в целях изучения экологии и поведения вампиров. Тридцать пять особей обыкновенного вампира были разделены на семь одинаковых групп. Летучим мышам, предварительно усыпленным эфиром, при помощи быстросохнущего клея прикрепляли грузы различного веса. Для того чтобы впоследствии все изменения в характере полета можно было отнести к влиянию поднимаемой тяжести, а не к остаточному действию эфира, одну группу зверьков оставляли, как контрольную, ненагруженной.

В ходе эксперимента выяснилось, что все вампиры довольно легко справляются с грузом, составляющим до 33 % от веса тела зверька. Некоторые животные, если нагрузка превышала этот предел, летали неохотно или вообще не поднимались в воздух. Из всех замечательным оказался один зверек, грузоподъемность которого доходила до половины веса его тела. Не правда ли, совсем не так уж плохо, если учесть, что ему надо было не просто передвигаться с грузом, а передвигаться по воздуху. Не удивительно, что в природе вампиры частенько выпивают за раз количество крови, составляющее более трети их собственного веса. Для приема такой порции крови нужен вместительный резервуар. Таким резервуаром является желудок вампира. Этот важный орган, выполняющий у других млекопитающих функцию пищеварения, у кровососов превратился в подобие временного склада продовольствия.

Чтобы нормально существовать, вампиру необходимо подкрепляться каждую ночь. Небольшая голодовка может сильно повлиять на летные возможности зверька. Без пищи вампир живет не более трех суток, то есть намного меньше, чем любое кровососущее насекомое. (Вспомните, клопы, например, могут месяцами обходиться без пищи.) Таким образом, если зверьку не удалось насытиться в течение двух ночей, то вряд ли ему удастся дотянуть до третьей. При голодании бедняга прямо-таки тает и чахнет на глазах, теряя в сутки до 7 граммов. И это при среднем-то весе 40 граммов! Гибельной обычно становится утрата 30 процентов исходного веса.

Наблюдения за вампирами, как, впрочем, и за многими другими летучими мышами, из-за их исключительно ноч­ного образа жизни сильно затруднены. Исследователям не приходится полагаться на остроту собственного зрения, они используют технику. С помощью прибора ночного видения было прослежено, например, групповое поведение вампиров на охоте, их иерархия при «дележе» добычи. Оказалось, что несколько кровососов, кормящихся на животном, ухитряются по очереди пить кровь из одной ранки. Вновь подлетающий зверек обычно пытается оттолкнуть сосущего «старожила», но тот, возмущенный нахальством собрата, в большинстве случаев ведет себя агрессивно и гонит пришельца прочь. То же самое наблюдали и у вампиров, содержащихся в неволе при их кормлении на кроликах. Первым приступал к кровавому пиршеству крупный и сильный вампир-доминант. После него соблюдение субординации продолжалось - крупные самки, как правило, отгоняли своих мелких «сестер» и «братьев»; солидные самцы тоже не уступали места малорослым кровососам. Когда животных кормили бычьей кровью из чашки, какая бы то ни было иерархия не соблюдалась.

Как вы знаете, вампиры - жители тропиков и субтропиков. Поэтому в зимний период им нет нужды впадать в спячку или совершать длительные миграции, они активны круглый год. Даже в холодных частях своего ареала они не прекращают кровавой деятельности ни на сутки. В горах Аргентины, например, был отмечен случай укуса мула вампиром при температуре минус 6°С. Однако подобная «морозостойкость» - явление довольно редкое. Вообще же установлено, что распространение кровососов совпадает с минимальной январской изотермой 10°С.

Чем же объясняется привязанность этих рукокрылых к такому мягкому климату? Оказывается, все дело упирается в их... грузоподъемность. При температурах умеренной зоны для покрытия энергетических расходов на поддержание жизнедеятельности вампирам потребовалось бы высасывать крови вдвое больше. А с таким грузом они не смогут подняться в воздух.

Благодаря строгому ограничению ареала вампиров указанной изотермой ученым удалось даже заглянуть в климатическое прошлое некоторых районов Северной Америки. Находки ископаемых вампиров во Флориде, в местах, удаленных от их нынешних вотчин, дали основание предполагать, что во времена жизни древних кровососов «лимитирующая» изотерма проходила километров на 200 севернее, чем теперь.

Кстати сказать, почти полное отсутствие вампиров высоко в горах, по-видимому, также связано с температурным фактором.

По характеру размножения вампиры мало чем отличаются от большинства других летучих мышей. После четырех месяцев беременности вампир-мамаша рожает одного отпрыска, которого первые несколько недель заботливо растит и выкармливает. По ночам, когда родители улетают на промысел, маленькие вампирчики остаются в убежище одни и терпеливо дожидаются возвращения матерей. Будущим кровососам ночное одиночество вовсе не в тягость, они растут, сужают и в скором времени начинают пополнять ряды многомиллионной армии кровопийц, чтобы теперь уже самим каждую ночь в течение 10-12 лет (такова продолжительность жизни вампиров) вылетать и заниматься своими «темными делами».

Наше знакомство с вампирами оказалось бы не совсем полным, если бы мы не упомянули об их значении в жизни человека. И как это не раз уже случалось в истории с другими «вредными» животными, сам человек немало способствовал тому, что в настоящее время кровососы стали бедствием во многих странах Американского континента. Завоз и интенсивное разведение скота и лошадей после открытия Америки создали для кровососущих летучих мышей дополнительный и легкодоступный источник питания. Сейчас ежегодные потери от вреда, причиняемого вампирами домашним животным, оцениваются в Латинской Америке суммой в 250 миллионов долларов. В одной только Мексике от них каждый год погибало до 50 тысяч голов рогатого скота и около 10 тысяч лошадей. В ряде районов, особенно богатых кровососами, разведение скота, свиней, домашней птицы стало совершенно невозможным.

В чем заключается вредная деятельность вампиров? Во-первых, сама по себе потеря крови раненым животным представляет серьезную опасность, так как в некоторых случаях является довольно значительной. По наблюдениям, число укусов на теле одного крупного животного может за ночь достигать 30. А ведь слюна вампиров содержит антикоагулирующие вещества, препятствующие свертыванию крови. Вследствие этого кровь из ранки течет еще несколько часов после кровососания. В открытые раны могут попадать бактерии и личинки паразитических насекомых, а это нередко приводит к гибели животных. Установлено, что даже разовое кровососание сильно снижает продуктивность у коровы по молоку. Если учесть, что один вампир (а их миллионы!) в среднем за год «выцеживает» 7,3 литра крови, то можно себе представить, какие огромные дополнительные расходы необходимы только для того, чтобы постоянно восстанавливать силы и здоровье пострадавших животных.

Но все эти козни - мелочь по сравнению с главной опасностью - распространением вируса бешенства. Этой болезнью страдают не только вампиры, но и другие летучие мыши. Однако давно известно, что возбудитель бешенства передается со слюной при укусах. А какие рукокрылые, кроме вампиров, могут похвастаться такой способностью?

Зараженные вирусом кровососы в течение долгого времени не проявляют каких-либо признаков недуга.

До 10 месяцев они могут быть бессимптомными носителями страшного заболевания. Как полагают некоторые ученые, такое продолжительное скрытое «сожительство» рукокрылых и вируса бешенства указывает на их длительную совместную эволюцию.

Кроме всего прочего, вампиры представляют опасность как источник заражения рогатого скота энцефаломиелитом и чумой.

Как видите, немало бед приносят эти животные. Но люди не сидят сложа руки, они борются, разрабатывают новые и все более совершенные методы защиты от рукокрылых-паразитов. Успешные опыты по борьбе с вампирами проводились в Мексике. Вместе с кормом в желудок домашних животных вводился нетоксичный для них препарат. Малые дозы этого вещества проникали в кровь животного. Напившись такой крови, вампиры погибали.

Вероятно, большего успеха можно было бы достичь, применяя отравляющие вещества в местах дневных скоплений кровососов. Но использование этого метода осложняется тем, что по соседству с вампирами на дневках обитают насекомоядные рукокрылые, приносящие немалую пользу.

Недавно в Соединенных Штатах запатентовано новое средство борьбы с вампирами. В его основе лежит оригинальный способ применения медленно действующих ядов - антикоагулянтов. Сама идея использования антикоагулянтов не нова, они давно применяются для подавления численности вредных грызунов. Эти вещества, попадая в организм, нарушают систему свертывания крови.

Вампиры, как правило, на дневках в убежищах располагаются тесными группами и ежедневно по 2-3 часа занимаются туалетом - чистят шкурки и перепонки. Подсчитано, что во время такой процедуры рот зверька контактирует с поверхностью тела в среднем 250 раз. Воспользовавшись этим, ученые предложили отлавливать вампиров и покрывать их шерсть антикоагулянтами, смешанными с каким-либо «приклеивателем», например, с вазелином. Для проверки этого метода около сотни пойманных вампиров измазали ядовитой смесью и отпустили на волю. Ничего не подозревающие кровососы вернулись в родное поселение, где в тесноте перепачкали ядом всех своих собратьев. А через неделю от двухтысячной колонии не осталось и следа. Самым замечательным в этой истории оказался тот факт, что другие виды летучих мышей, обитающие в той же пещере, совершенно не пострадали.

Методы борьбы с вампирами не ограничиваются лишь применением отравляющих веществ. Часто в районах, где эти животные досаждают особенно сильно, местное население устраивает им настоящую войну. Рыбаки одного из бразильских островов решили дать отпор кровопийцам с помощью... рыболовных сетей. На такие «крайние» меры их вынудила чрезвычайно возросшая активность вампиров, которая была следствием резкого сокращения в последние годы поголовья скота на острове. Оголодавшие кровососы каждую ночь атаковали поселок, нередко пробираясь даже в жилища людей. Как долго продолжалось сражение и чья сторона одержала верх, нам не известно, но рассказывают, что люди проявляли в этом деле большую сноровку, а самые ловкие рыбаки имели на счету не по одной сотне пойманных вампиров.

После всего прочитанного у вас, вероятно, сам по себе напрашивается вывод о том, что вампирам не место на нашей планете. Не спешите с выводами. Живые цепи, выкованные природой, уязвимы и чувствительны к грубому вмешательству человека. На горьком опыте уже доказано, что уничтожение одного из звеньев такой цепи может повлечь за собой совершенно непредвиденные Последствия. Вампиры - тоже звено и поэтому имеют полное право на существование. Однако ограничение численности кровососов до определенного уровня, несомненно, целесообразно. К этому, в общем-то, и должна сводиться борьба с любым из «вредных» животных.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2017
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://animal.geoman.ru "Мир животных"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru