Пользовательского поиска







предыдущая главасодержаниеследующая глава

Первое знакомство

Отыщи всему начало, и ты многое 
поймешь! 

Сочинения Козьмы Пруткова. Мысли и афоризмы

- Черт возьми, сэр,- крикнул из шлюпки лейтенант,- на этом проклятом острове нет даже приличной дичи. Мы обшарили побережье на несколько миль в округе, но ничего не встретили, кроме омерзительных ящериц.

- Остров велик, и будем надеяться, что господь не обошел его стороной, одаривая земли полезной нам живностью. А пока, умерьте свой охотничий пыл, быть может, он вам скоро пригодится, когда на ваше счастье матросы выгонят из леса что-нибудь вроде оленя. Сегодня самая надежная добыча - бочки солонины в нашем трюме. Поспешите, обед ждет вас, лейтенант,- сэр Кук усмехнулся и, круто повернувшись, зашагал прочь по палубе.

Вечернее солнце уже касалось своим боком ровной поверхности океана, бросая красноватый свет на скалистые, поросшие густым лесом берега Новой Зеландии...

Оптимистические надежды Джеймса Кука и его спутников относительно жаркого из оленины оказались напрасными. Зверья на острове не было. Мореплавателям пришлось довольствоваться пернатой дичью.

Но безраздельное царство птиц и пресмыкающихся в Новой Зеландии просуществовало недолго. Переселенцы завезли туда оленей, кенгуру, лань, американского лося, опоссума, крыс и других млекопитающих.

Однако говорить о полном отсутствии коренных представителей этого класса позвоночных животных в новозеландской фауне нельзя. Единственным млекопитающим Новой Зеландии, как, впрочем, и многих других островов Тихого океана, были летучие мыши.

Вот что пишет по этому поводу Чарлз Дарвин в своей знаменитой книге «Происхождение видов»: «Почему же, можно спросить, предполагаемая творческая деятельность произвела на отдельных островах летучих мышей, а не других млекопитающих? По моему мнению, на этот вопрос легко ответить: потому что никакое наземное животное не может пробраться через обширное пространство моря, а летучие мыши могут его перелететь. Этих животных наблюдали летающими днем далеко над Атлантическим океаном; два североамериканских вида регулярно или по временам посещают Бермуды, лежащие в 600 милях от материка... Отсюда нам остается только предположить, что такой странствующий вид изменился в его новом местожительстве применительно к новым обстоятельствам, и нам станет понятно присутствие эндемических летучих мышей на океанических островах при отсутствии всех других наземных млекопитающих» (Дарвин Ч. Происхождение видов. М., Гос. изд-во сельхоз. лит., 1952).

Несомненно, способность передвижения по воздуху значительно расширила возможности летучих мышей к расселению. Сейчас рукокрылые распространены почти по всему земному шару в самых разнообразных ландшафтно-климатических зонах. Нет их только в тундре, в высокогорных районах и на некоторых океанических островах.

Происхождение рукокрылых изучено пока недостаточно хорошо. Их ископаемые остатки обнаруживаются чрезвычайно редко. По своему внешнему виду летучие мыши, жившие 30-40 млн. лет назад, мало чем отличались от современных. Вероятно, корни происхождения отряда рукокрылых уходят в еще более ранние периоды.

В настоящее время считается, что предками летучих мышей были примитивные насекомоядные. По мнению известного советского специалиста А. П. Кузякина, посвятившего многие годы изучению летучих мышей, картина современного распространения отряда позволяет констатировать, что исходные группы рукокрылых возникли в пределах Восточного полушария.

По количеству видов рукокрылые являются одним из самых многочисленных отрядов млекопитающих, уступая пальму первенства лишь грызунам. Всего их на земном шаре насчитывается более 900 видов. Однако распространены они очень неравномерно.

«Одна из характерных черт современного распределения рукокрылых,- пишет А. П. Кузякин,- прогрессивное возрастание числа особей и разнообразия форм по мере движения от высоких широт к тропикам. Огромные пространства Сибири, Аляски, Канады и северных штатов Америки населены небольшой частью видов только одного семейства (обыкновенных летучих мышей), а в узкой полосе тропиков представлены все 16 семейств отряда. До северной границы тайги местами доходит не более двух или трех видов, в южной части США и в Средиземноморской подобласти насчитывается уже несколько десятков, а в долине Конго и Амазонки - несколько сот видов» (Кузякин А. П. Летучие мыши. М., Советская наука, 1950).

Высокая плотность летучих мышей в тропиках и обострение вследствие этого их конкурентных взаимоотношений стали основной причиной возникновения разнообразно специализированных по способам питания групп рукокрылых.

Отряд рукокрылых подразделяется на два подотряда: крыланы и собственно летучие мыши. Многие ученые считают крыланов самыми примитивными из рукокрылых. Все крыланы без исключения - любители растительной пищи. Поедают фрукты, цветки, молодые побеги растений. Поэтому их часто называют еще плодоядными рукокрылыми. Тем не менее, употребление этого названия, как мы впоследствии убедимся, не совсем уместно, ибо и среди подотряда собственно летучих мышей есть виды, которые также придерживаются плодовой диеты. В прежние времена крыланов называли летучими лисицами или летучими собаками. Теперь эти названия по отношению ко всему подотряду применяются редко. Обычно, употребляя их, имеют в виду только отдельные виды крыланов.

Как эволюционная ветвь крыланы отошли от остальных летучих мышей, вероятно, очень давно, еще на начальных этапах формообразования рукокрылых. Зубы крыланов имеют плоскую поверхность, хорошо приспособленную для перетирания растительной пищи. Остальные же органы у этих зверьков весьма примитивны. Особенно прост их летательный аппарат. И это понятно - для добывания неподвижной пищи высоких скоростей полета не требуется.

Распространены крыланы лишь в Восточном полушарии от Африки до Австралии, Самоа и Каролинских островов. Ареал подотряда охватывает Индию, Индонезию, Восточную Австралию, Мадагаскар, Новую Гвинею и ряд островов Океании. Нет их только на Гавайских островах и в Новой Зеландии.

Доля крыланов в видовом разнообразии рукокрылых достаточно велика - их около 150 видов. Это составляет примерно одну шестую часть количества видов подотряда собственно летучих мышей, которых насчитывается более 800.

Чтобы исключить двойное толкование названия «летучие мыши», ученые предложили подотряд летучих мышей именовать подотрядом кожанов. И мы по возможности будем придерживаться этого названия.

Кожаны включают в себя 16 семейств. В отличие от крыланов способы добывания пищи у кожанов крайне разнообразны. Почти все они - животные плотоядные. Исключение составляют лишь представители семейства американских листоносов, которые потребляют растительные корма и являются как бы двойниками крыланов в Западном полушарии. Сходство между крыланами и плодоядными листоносами, в общем, незначительно и внешне проявляется только в строении зубной системы. Тем не менее, эти две группы растительноядных рукокрылых вовсе не состоят в близком родстве, а представляют собой совершенно самостоятельные в эволюционном отношении ветви отряда. Переход от животной пищи к растительной начался у листоносов намного позже, чем у крыланов, и, как полагают ученые, до последнего времени еще не закончился.

Среди листоносов наряду с плодоядными видами имеются и всеядные, которые, помимо животной пищи, потребляют пищу растительную или, наоборот, скрашивают вегетарианскую диету «мясными» блюдами. Некоторые из них предпочитают исключительно насекомых.

Да и вообще большинство летучих мышей - животные насекомоядные. В связи с особенностями добывания пищи морфологическая организация насекомоядных летучих мышей значительно отличается от морфологии вегетарианцев. Их зубы сохранили первоначальное многобугорчатое строение, которое очень удобно при ловле и поедании насекомых. Некоторые особенности имеет форма головы зверьков и их слуховой аппарат, что, вероятно, связано с необходимостью обострения слуха. Но самые существенные отличия от растительноядных рукокрылых заключены в летательном аппарате. Иначе и не могло быть, ведь охота за быстро двигающимися насекомыми требовала высокого искусства полета. Поэтому почти все насекомоядные - прекрасные летуны.

Общая характеристика кожанов была бы неполной, если бы мы не упомянули еще о некоторых группах этого подотряда, пищевая специализация которых весьма своеобразна. В первую очередь необходимо назвать ближайших родственников американских листоносов - вампиров, приспособившихся к питанию кровью высших позвоночных животных. Кроме того, среди самого семейства листоносов существует несколько видов так называемых ложных вампиров, которые, помимо плодов и насекомых, могут поедать мелких зверюшек и птиц.

Летучие мыши-хищники обитают не только на Американском континенте, есть они и в странах Восточного полушария - в Африке, Азии, Австралии, на островах Малайского архипелага. Относятся они к отдельному семейству ложных вампиров и непосредственного родства с американскими хищными рукокрылыми не имеют.

К хищникам можно отнести, пожалуй, еще одно семейство кожанов, распространенное в тропиках Южной Америки. Это рыбоядные летучие мыши. Их название говорит само за себя: они питаются рыбой.

Ареал кожановых чрезвычайно широк, фактически он совпадает с ареалом всего отряда. Летучие мыши отсутствуют только на некоторых островах, где нет летающих насекомых.

Кожаны - животные сравнительно мелкие. Наибольшие размеры среди представителей подотряда у австралийских ложных вампиров. Длина их тела достигает 12-14 сантиметров. Самыми маленькими из кожанов считаются зверьки рода цеолопс (семейство ложных подковоносов), «рост» которых иногда не превышает 3 сантиметров. Кстати, эти лилипуты держат первенство по малорослости не только в пределах подотряда, но и вообще среди всех рукокрылых. Ведь даже наиболее мелкие из крыланов - карликовые крыланы - значительно крупнее: до 6-7 сантиметров. Но зато некоторые представители крыланов - рекордсмены в максимальных размерах. Летучие лисицы, например, могут иметь длину тела до 40 сантиметров при весе около 1 килограмма. Размах крыльев у таких гигантов достигает 170 сантиметров.

Не удивительно, что в свое время летучие лисицы были приняты Джеймсом Куком за чертей!

Мнение о том, что растительноядные рукокрылые более примитивны по сравнению с насекомоядными, весьма спорно и поддерживается далеко не всеми учеными.

В последние годы был проведен ряд исследований, касающихся строения мозга рукокрылых. Оказалось, относительный объем мозга у растительноядных видов больше, чем у насекомоядных. Самые высокие значения относительного объема мозга характерны для кровососов и крыланов. На основании сравнения отдельных структур мозга пришли к выводу, что крыланы среди других рукокрылых находятся на довольно высоком уровне эволюции. Представители подотряда кожанов, питающиеся растительной пищей, - листоносы - занимают по уровню развития мозга промежуточное положение между насекомоядными и крыланами. Единственное, в чем крыланы уступают листоносам,- это степень развития мозжечка, который, как известно, имеет прямое отношение к системе координации движений животных. Пилотажные качества крыланов не отличаются совершенством, видимо, этим и определяются особенности строения их мозжечка.

Продолжительность жизни у разных видов рукокрылых неодинакова. Установить предельный возраст животных, обитающих в естественных условиях, не так просто. Обычно подобные данные получают в результате кольцевания зверьков.

Французские исследователи, проводя кольцевание в колонии больших подковоносов, установили, что приблизительно половина популяции представлена молодыми особями в возрасте одного года. Только 2 процента зверьков имели возраст более 6 лет. Однако среди этой колонии был известен один самец-долгожитель, который носил кольцо на протяжении четверти века.

Применяя метод кольцевания, ученые выяснили, например, что усатая ночница живет до 18,5 года, ушан - до 13, поздний кожан - до 12 лет.

Продолжительность жизни зверьков, содержащихся в неволе, как правило, несколько больше, чем у животных, обитающих в естественной обстановке. Так, продолжительность жизни особей одного из видов ночниц на воле составляет 6-7 лет, а их плененные родственницы доживают до 17-18 лет. В Лондонском зоопарке летучая лисица прожила 17 лет и 2 месяца.

Надо заметить, что рукокрылые по сравнению с другими мелкими млекопитающими обладают относительно большой продолжительностью жизни. Предельный возраст мышевидных грызунов, например, исчисляется обычно не годами, а лишь несколькими месяцами.

Если посмотреть на «поименный» список летучих мышей, поражает обилие названий, которые, так или иначе, отражают характер морфологии этих животных. Особенно часто фигурируют сложные названия с корнем «нос». Дело в том, что строение передней части морды - носа - один из систематических признаков летучих мышей. Поэтому и вошли в русскую номенклатуру все­возможные «подковоносы», «листоносы», «гладконосы» и т. п.

Вообще морфологические особенности рукокрылых настолько разнообразны, что описанию их можно было бы посвятить сотни страниц. В дальнейшем читатель познакомится с некоторыми из этих особенностей. Здесь же добавим еще немного об «одежке» летучих мышей.

Большинство видов рукокрылых имеют окраску довольно простую, с преобладанием серых, бурых и рыжеватых тонов. Такие расцветки характерны для всех летучих мышей умеренных широт. В тропиках окраска рукокрылых ярче и богаче оттенками. Очень своеобразно выглядят, например, так называемые украшенные гладконосы: ярко-оранжевое или алое туловище, черные крылья, вдоль пальцев оранжевые полосы. Существуют летучие мыши, имеющие белый волосяной покров - белые мешкокрылы. Когда эти зверьки висят в кроне деревьев, по цвету и форме они очень напоминают покрытые светлым серебристым пушком плоды одного из тропических растений - папайи.

Разнообразие окраски тропических рукокрылых, ее многоцветность и яркость объясняются, вероятно, отчасти необходимостью маскировки, а также и тем, что она способствует контакту особей вида в период размножения. Впрочем, для последнего она, возможно, не имеет большого значения, поскольку зрение у рукокрылых развито слабо.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2011
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://animal.geoman.ru "Мир животных"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru

Рекомендуем купить диплом ссср можно у нас, имеются скидки.