Пользовательского поиска







предыдущая главасодержаниеследующая глава

Те, кто ходит на зубах

Однажды летом 1864 года благочестивые жители Оркнейских островов, плывшие в воскресное утро в лодке по заливу Лонг-Хоп, были неприятно поражены и, вероятно, немало напуганы видом чудовища, вынырнувшего у самого борта и зацепившегося клыками за планшир: устрашающе сверкали налитые кровью глаза на сморщенной и уродливой, как у нечистого, морде; грозные, ослепительно белые клыки торчали из-под верхней губы, украшенной «жесткой и щетинистой "бородой" длиной с человеческую ладонь и густой, как стерня». При каждом движении громадного тела странным образом шевелились толстые складки ржаво-коричневой шкуры.

Тяжелые складки ржаво коричневой шкуры
Тяжелые складки ржаво коричневой шкуры

Следует заметить, что диковинный морской зверь - вверь, по словам рыбаков викторианской эпохи1, "на земле невиданный и вида дьявольского" - повстречался им в шотландских водах, хотя известно, что моржи, так же как и белые медведи, обитают в циркумполярных районах Арктики и, как правило, не встречаются ниже южной границы паковых льдов. В наши дни около 125000 имеющихся в мире моржей распределяются по нескольким регионам, в каждом из которых обитает обособленная географическая группа 1 группа - моржи Берингова и Чукотского морей, 2 - моря Лаптевых, 3 - Баренцева и Карского морей, к северу от Шпицбергена и Земли Франца-Иосифа, 4 - группа мигрирует между морем Баффина и Лабрадором вплоть до Гудзонова залива, а также в районе Канадского Арктического архипелага, расположенного дальше к западу. Наконец, 5 группа, ныне изолированная от остальных четырех, обитает к северо-востоку от Гренландии2. О повадках моржовых стад 2, 3, 5 групп известно мало, но зато три четверти всех моржей земного шара принадлежит к наиболее изученному тихоокеанскому подвиду, обитающему в Чукотском и Беринговом морях, а основное ядро 4 группы - к атлантическому подвиду, населяющему Канадскую Арктику.

'Зверь на земле невиданный и вида дьявольского'
'Зверь на земле невиданный и вида дьявольского'

Среди морских млекопитающих только киты и гигантские морские слоны3 превосходят моржей размерами. Взрослые моржи-самцы атлантического подвида достигают в среднем 3 метров в длину и весят 650-750 килограммов, а особо крупные самцы достигают в длину почти 3,7 метра и весят 1270 килограммов. Средняя же длина самцов тихоокеанского подвида 3,5 метра, весят они более 900 килограммов; самые крупные самцы могут достигать и 4-4,2 метра в длину и весить зимой, когда на них больше жира, 1600-1700 килограммов. Средняя длина самок атлантического подвида 2,6-2,9 метра, вес 600 килограммов, а самки тихоокеанского подвида могут достигать в длину почти 3,8 метра и весить 800 килограммов. Самцы весят больше главным образом за счет толщины: их размеры в обхвате иногда даже превышают длину.

Правительственный чиновник США Г. У. Эллиот4, побывавший в 80-х годах прошлого столетия на островах Прибылова, записывает, что застреленный им самец достигал 3,6 метра в длину и 4,3 метра в обхвате. Эллиот отмечает, что из-за невероятного количества жира, толстыми складками покрывающего шею и плечи, голова моржа показалась ему непропорционально маленькой, хотя сама по себе, когда ее отделили от позвоночника, весила 36 килограммов. В старинных русских документах имеются сообщения о моржах длиной 5,8-6,2 метра и весом более 6 тонн. Разумеется, нечего и рассчитывать встретить сегодня очень крупных представителей вида, подвергавшегося беспрерывному принудительному отбору - я имею в виду охоту на моржа,- но все же нельзя верить и этим легендарным сведениям. Однако нельзя и начисто отмести сообщение известного собирателя диких животных Гагенбека5 о том, что норвежский капитан Хансен, у которого за плечами был более чем двадцатилетний опыт охоты на моржей, во время последнего путешествия в Арктику убил самца весом три тонны, причем одна только шкура весила полтонны6.

После того как морж вдоволь наныряется за моллюсками, шкура его на фоне льда кажется синеватой. Но когда животное проведет несколько часов на солнце, расширившиеся кровеносные сосуды окрашивают шкуру почти в розовый цвет. Шведский фотограф Свен Йильсетер7 отмечает, что хотя летом на западном побережье Аляски солнце светит нечасто, шкуры примерно 2000 самцов, лежавших на пляже острова Круглый (одного из Моржовых островов, или островов Уолрес, в Бристольском заливе), были у одних красными, у других поросячье-розовыми, а шкуры животных, отдыхавших на белом льду, казались прямо-таки кирпичными. Имеется одно сообщение - но до сих пор еще никто не подтвердил его,- будто морж может так обгореть на солнце, что его не сгонишь со льдины в воду, а если даже и сгонишь, то он ныряет с "воплем" боли и сразу же стремится выбраться из воды8. Более того, известно, что самцы, залегающие на берегах острова Круглый, совершенно безболезненно переносят температуру выше 27°9.

У моржей сохранились остатки волосяного покрова, присущего и прочим млекопитающим. У молодых животных, до года, он зеленовато-черный. У взрослых животных он становится коричневым у самок и красновато-коричневым или розовым у самцов. С возрастом же он все бледнеет и тускнеет, а шкуры очень старых моржей бывают почти совсем вытершимися.

Бивни этого старого самца уже почти совершенно стерлись
Бивни этого старого самца уже почти совершенно стерлись

Самые примечательные особенности моржа - это бивни и вибриссы, упругие, словно пластмассовые, "усы" толщиной со спичку или стержень воронова пера; "усы" растут из толстых мясистых "подушек" на верхней губе и бывают длиннее и гуще всего по углам рта, где иногда достигают 10-12 сантиметров в длину. У моржа может быть до 400 таких вибрисс. (Позже мы еще расскажем о том, какую роль они, вероятно, играют в жизни животных.)

Моржи-самцы, имеющие громадный вес, обладают и мощными бивнями, доходящими до 0,3-0,9 метра в длину, Надо сказать, что бивни тихоокеанского самца хотя и достигают у основания 25 сантиметров в окружности, сами по себе весят не так много - каждый в отдельности не более 1,3-1,8 килограмма, и даже у великанов вес бивней редко превышает 5,4 килограмма (имеется сообщение русских от XVIII века о паре бивней тихоокеанского самца общим весом 15,9 килограмма10). Почти сто лет назад Эдуард Белчер11 наблюдал, как морж вылезал из воды: сначала зверь перевалил треть своего исполинского тела на льдину...после чего он воткнул бивни в лед с такой ужасающей силою, что я испугался за сохранность его мозга, затем, подобно пиявке, стал подтягиваться вперед, напрягая могучие шейные мускулы; раз за разом повторяя этот маневр, он обосновался на льдине. Он забивал бивни в лед что было мочи, так что те, казалось, должны были бы сломаться; сотрясение при этом было столь сильным, что я поразился, как это мозг выдерживает подобное.

Бивни моржей из разных популяций
Бивни моржей из разных популяций

Семейство, к которому принадлежит морж, называется Odobenidae - Те, Кто Ходит На Зубах!

Еще в XVI веке Альберт Магнус12 описывал, как "они вздымаются с помощью своих зубов, словно с помощью лестницы, на самые вершины скал и там вкушают пресную воду на росистой траве и катаются по ней и потом снова спускаются к морю, ежели только их не смаривает сон, тогда они отдыхают на скалах". Опираясь на бивни и ласты, морж вползает на скрытый под водой уступ плавучей льдины, потом, зацепившись бивнями за кромку льда и напрягая шейные мышцы, подтягивается вверх настолько, чтобы опереться одним ластом о льдину. Перенеся всю тяжесть тела на бивни, он делает рывок и переваливается на ласты; снизу ласты защищены грубым мозолистым кожным покровом толщиной в полсантиметра, поэтому морж не поскользнется на самом скользком льду. Норвежский исследователь О. Свердруп13, чье судно затерло льдами в Нортумберлендском проливе, описывает, как однажды ночью какой-то морж с громким пыхтеньем и фырканьем пытался несколько раз вскарабкаться даже на борт, каждый раз срываясь вниз.

На отлогие льдины морж может влезать и без помощи бивней, а молодые моржи даже выпрыгивают на льдины, возвышающееся на четверть метра над водой, или "входят" на пологий лед на передних ластах. Взбираясь на торосы, моржи пускают в ход бивни, но, вылезая на берег, они из предосторожности - чтобы не разбить бивни о камни - пользуются только передними ластами и терпеливо дожидаются, когда валы прибоя вынесут их на берег.

С помощью бивней морж проделывает отдушины во льду, убивает и разделывает тюленей, атакует других моржей и белых медведей, а главное, пропахивает морское дно в поисках моллюсков. Бивнями же морж "воспитывает" молодняк. Словом, без бивней взрослому моржу не обойтись. Но вот когда морж спит, ему приходится непременно класть голову набок. Дело в том, что бивни направлены вертикально вниз и имеют тенденцию расходиться вершинами врозь. Подобная конфигурация бивней, возможно, является одной из причин, почему моржи спят, сгрудившись как можно теснее, - так они могут класть бивни на спящего соседа14.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2017
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://animal.geoman.ru "Мир животных"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru